撰文:深海鱼

日治时期,日本人为开发阿里山地区的森林资源而铺设运材铁道,并于1914年正式通车。在沿线的森林资源已陆续开发后,再向其他地区延长铁道,增设了2条林场线,即塔山线及水山线。其中水山线自沼平车站向南经过自忠到达新高口,长约10.7公里,建成之初的终点位于儿玉(现称自忠),故称儿玉线。之后再陆续建立许多支线,包括东埔线、哆哆咖线、水山支线及星冈线等。

【嘉义景点|阿里山】探访失落铁道的新面貌 国家级的特富野古道

而由自忠所延伸的水山支线铁路即是利用邹族人的古道铺设而成,全长约5.2公里。这条古道是早期邹族人狩猎的猎径,也是特富野来往阿里山和玉山的要道,在日治初期已有人做为攀登玉山西稜的路线。这条林场线一直到了1971年台湾林政改变禁伐天然林后,火车才停驶让铁道废弃于山中。直到2001年林务局才重新整建这条铁道成为特富野古道。

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古道的起点就是新中横的自忠,早期也是各个林场线集材的中心点,因此早期这里也是个不小的聚落,曾经还有小学在此。只是物换星移,只剩下铁路路迹及曾是自忠车站旧址的派出所,其他早已看不出这里曾那幺热闹。古道全长约为6.32公里是一条国家级的步道,前段为废弃的铁道路基,因此相当平坦易行。后段则是陡下的枕木阶梯步道,下切至特富野(聚落),坡度相对较大。

【嘉义景点|阿里山】探访失落铁道的新面貌 国家级的特富野古道

古道就从自忠派出所后面开始往山里延伸的,属中高海拔林相,当你走进这条失落的步道,就会开始发现身处于古木参天林木中。前段属柳杉人造林,过了1.2k凉亭后进入古道最精华的路段。废弃的铁道断断续续的延伸,旧铁道与枕木穿梭于森林间,时还有遗留下来的木栈桥,走在其间犹如回到伐木时期,难怪有那幺多人在此杉林中享受森林浴。